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BIO


 

EL FUNDIDO A NEGRO DE 
DARKNESS

Óscar Orjuela y Rodrigo Vargas, líderes de la banda de metal bogotana, le ponen punto final a su historia musical.

Darkness es una guitarra distorsionada, una batería veloz y muchas tardes de música entre amigos. Es difícil contabilizar las horas vespertinas transcurridas en los estudios de grabación, en las tarimas de colegios, bares y eventos masivos. Esa cifra casi se aproxima al número de ilusiones que un metalero tiene durante tres décadas, justo el tiempo que la banda bogotana se entregó por completo al rock.

A mediados de la década del 80, cuando el rock en español comenzaba a colarse por las rendijas de las emisoras dedicadas a la música en otro idioma, había jóvenes que recorrían las calles de la capital con una banda sonora propia. Potentes guitarras, un bajo sobre el que se podía cimentar un edificio y una percusión contundente inundaban los oídos de quienes, con camisetas negras y algunos implementos de cuero, querían para sus cabezas sonidos más radicales.

Óscar Orjuela hizo parte de ese grupo de personajes extraños que cedieron ante la propuesta del metal y, sin llegar a quitarles méritos a otras manifestaciones rockeras, se dejaban guiar por las sugerencias sonoras de alto calibre. Lo demás era muy liviano para su gusto y lo que le urgía escuchar debía cumplir con la exigencia de pasar de 0 a 80 kilómetros por hora en pocos segundos.

Darkness comienza a finales de los 80 y lo que pasó con los integrantes de la banda fue que recibimos un impulso, una motivación especial por la música que escuchábamos en las calles de Bogotá en ese entonces. Éramos amigos que nos encontrábamos en distintos concursos musicales de nuestro nivel, pero muy rápido dejamos la escena escolar y nos trasladamos a las tarimas nocturnas mandando por delante los covers de las bandas que nos gustaban”, cuenta Orjuela, fundador y baterista de la agrupación.

La nómina más emblemática de Darkness tenía a Jake Cruz, Rodrigo Vargas, Carlos Olmos y Óscar Orjuela. Sin importar el formato o si respondía a la exigencia del power trio o a lo compacto del cuarteto, quienes estuvieran en escena tenían la obligación de sonar como una orquesta completa dedicada al cultivo del metal. Había que despojarse de los egos y poner al servicio del colectivo cada habilidad personal.

“Yo era roadie de guitarra de Jake Cruz. En una oportunidad estaba viendo varias bandas locales como Cíclope y Ades y, después de las presentaciones, Óscar Orjuela me propuso que hiciera parte de la banda. Recuerdo a la perfección lo que me dijo: ‘Quiero que entres al grupo, pero esto es muy complicado y de larga duración, y quiero que me prometas que vas a cumplir 50 años estando aquí’. Yo cumplí con la promesa porque llegué a esa edad el año pasado y seguí con Darkness”, dice Rodrigo Vargas, guitarrista y voz líder del grupo.

A pesar de que los integrantes de Darkness respiraban cada día metal y suspiraban por su sonido crudo, también tenían la convicción de que querían pasar a la historia haciendo algo diferente. No podían ser un modelo copiado de algún experimento ya existente, así que no se conformaron con ser uno de los pioneros del género en Colombia, sino que establecieron un vínculo fluido entre las canciones y los diferentes desarrollos visuales. Había que ser distintos y en la elaboración del concepto gráfico se podía lograr.

A finales de los años 80 Darkness publicó su primer disco. Se trató de un EP bautizado Espías malignos, con el que abordaban desde la portada la problemática social que tanto inquietaba a los integrantes de la banda. La música de esta corte metalera cambió, evolucionó, pero no pasó lo mismo con la sociedad, que multiplicó sus males.

“Empezamos a pensar en la carátula del disco Espías malignos y en una lluvia de ideas llegamos a algo muy interesante que rompía los paradigmas del género. Antes el metal estaba vinculado gráficamente con muerte y calaveras, porque eso viene de países como Finlandia y Noruega. Lo que hicimos fue proponer en la tapa unos dibujos animados, lo que motivó un movimiento interesante alrededor de la propuesta. Así empezamos a marcar diferencias”, asegura Orjuela.

Después de ese primer esfuerzo discográfico vinieron propuestas como Soberanía, soberana ironía y Guerrofobia, que sirvieron para que Darkness afianzara su lente y hablara de la realidad social a través de sus voces, sus guitarras distorsionadas y su batería bien marcada.

El impulso del comienzo duró casi tres décadas. Hoy las condiciones para el rock y para el metal en Colombia son complejas y eso motivó a sus líderes a anunciar el final de una historia musical. Hoy, en el escenario Bio de Rock al Parque, Darkness dice adiós, se funde a negro dejando mucho material inédito sobre el que aún existen muchos interrogantes.

Una de las bandas pioneras del metal en el país se apaga por lo alto. Para sus integrantes es un retiro soñado, porque se van ante sus seguidores fieles, que los aplaudirán por última vez en Rock al Parque 2017.

Cría Cuervos de Darkness

Canción · 7:15 min · 1995. Disponible con una suscripción a Apple Music. Pruébalo gratis.


HISTORIA
TODO COMENZO EN UN GARAJE...

Darkness ha tenido varias etapas a lo largo de 3 décadas! Todo comenzó en el garaje de un amigo que dijo que ahí se podían tocar "los tarros" y los amplificadores de las guitarras duro por que vivía solo y le gustaba el Rock, en una época en que en Colombia nadie tocaba, no había casi bandas y el movimiento hasta ahora se estaba creando!

Oscar Orjuela, había adquirido una batería cuando tenia 16 años que su papá le mando a hacer a su gusto en una fábrica de instrumentos musicales, por que quería apoyar el talento y la disciplina que veía en su hijo! Óscar no tardó mucho tiempo en adquirir destreza en su instrumento, tocando las canciones de los grupos que hoy son leyenda como Judas Priest, AC/DC, Iron Maiden, Metallica, Rush, etc.

La primera alineación de Darkness fue Óscar Orjuela, Felipe Levy, Jorge Mc Kenzie, Harold Fajardo y Jake Cruz.  Óscar y Felipe comenzaron la banda por q eran amigos en el colegio, uno tocaba batería y el otro guitarra. Invitaron a Jorge a tocar el bajo y Harold era el cantante. Tocaban covers. Algún día la banda estaba en las tiendas de música en la calle 19 en Bogotá y Óscar se reencuentra con Jake a quien había conocido antes y quien era amigo de Yuri Vargas. Yuri ha sido uno de los colaboradores más cercanos a Darkness junto a Lucho Cardozo (q.e.p.d) y Leo Espinoza y aún en la actualidad trabajan con la banda en todo lo que a diseño, marketing y publicidad se refiere, temas en los q son expertos.

Cuando Óscar se encuentra para ensayar con Jake hubo corto circuito... Es decir, esos dos se cayeron bien desde el primer momento y cuando tocaron juntos la primera vez, wrath child de Iron Maiden, hubo una conexión inmediata en todo el tema artistico, incluyendo los gustos y conceptos, lo q los llevo a componer canciones juntos q hoy son clásicos del Rock en Colombia.

Carlos Olmos, quien era compañero de colegio con Oscar, para ese momento ya era todo un coleccionista de música. Oscar solía ir a casa de Carlos a descubrir nuevos artistas y éste imitaba al bajista de Iron Maiden con una raqueta. Así, cuando Mc Kenzie se sale de la banda, para formar Neurosis, Óscar llama a Olmos. Por su parte, Levy se fue del país con su familia y Harold decidió ir en busca de sus sueños, aparte de la música. Mauricio Acevedo reemplaza a Levy y hace parte de la alineacion que toca por primera vez fuera de Bogotá, en el gran concierto de Metal que se realizó en el Polideportivo de Envigado (Medellín) en 1988 asi como en los festivales de Tunja y Duitama Rock. En Bogotá, son memorables los toques en Iron Speed Bar. 

La casa de Mauricio Acevedo era el lugar de ensayo y de la fiesta.  Vivia solo, pero con el tiempo las cosas se salieron de control y Mauricio, aunque queria ser de Darkness, no tuvo otra opción que dejar la banda para vivir en el exterior. Rodrigo Vargas toma su lugar. Rodrigo era amigo de Jake y éste lo propuso para guitarrista rítmico. Cuando Oscar lo escucho tocar supo de inmediato q ese muchacho, aún cuando tuviera 50 años estaría en Darkness.

Darkness está conformada ahora por Óscar, Jake, Rodrigo y Olmos.  Óscar y Jake entran en una etapa de composición de material original y la banda publica su primer EP, Espias Malignos, en 1989 con Jake como cantante. Este trabajo fue patrocinado por Gustavo Arenas quién era dueño de un almacén de música en la calle 19. Darkness tuvo impacto en la juventud bogotana desde su primera presentación en vivo, en algun bar del centro de la ciudad o en Lotus Queen bar en Castilla, y desde entonces la crítica local los acogió como líderes en la naciente escena. En este punto hay que destacar el apoyo incondicional del experto en música/personalidad de radio Andrés Duran y su programa especializado "El Expreso del Rock" quien siempre ha sido parte de nuestra familia y quien aún cree en Darkness.

Un par de años después Jake toma una decisión de vida y se dedica de tiempo completo a la teología por lo cual la banda se convierte en trio y desde ese momento, Darkness realizó presentaciones a lo largo del país, sumando seguidores por todas partes, llevando incluso personas de localidades cercanas a las ciudades donde tocaban. Javier Cano "El Zipa" toco con la banda durante un tiempo pero el destino lo llevó a tomar un camino diferente al de Darkness. 

En 1995 la banda publica su primer álbum, Soberania - Soberana Ironía, grabado en Audivision studios y producido por Darkness.  En 1999 abrió el concierto de la primera visita de Metallica a Colombia en el concierto más grande realizado en el país durante el siglo XX gracias a la gestión de Diana López, fan #1 de Darkness desde sus crudos inicios.

En el año 2000 Olmos viaja a los Estados Unidos y Óscar sigue con Rodrigo y Nicolas, un amigo bajista, durante un tiempo. Es en esta etapa, más o menos a finales del año 2002, en que Óscar toma la decisión de vivir, indefinidamente, en Miami junto a su esposa y su hijo. Mientras tanto, Rodrigo sigue con la banda, ya que la demanda por Darkness, luego de años de esfuerzo invertidos, sigue incrementándose año tras año. Nestor Ozuna toma el asiento en la batería y Andrés Buitrago es el bajista ahora. Esta formación graba en 2011 Guerrofobia, álbum producido por Rodrigo Vargas. Hasta la fecha Darkness sigue vigente, cumpliendo compromisos en eventos con artistas internacionales como Destruction, Exodus, Kreator, Hirax, y Overkill.

En 2016 Óscar llega de Estados Unidos y Darkness lanza un nuevo EP, en Ozzy Bar el 1 de Diciembre, el cual incluye la re grabación Neurotika, de una de las canciones clasicas del Rock Colombiano. Sin embargo, durante el proceso de grabacion, la banda encuentra marcadas diferencias a nivel artistico, por lo cual se toma la decision de terminar la banda y decide hacer el ultimo concierto de su carrera en la tarima del festival mas importante de latino america, Rock al Parque 2017.

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